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이윤열이 감독·게임회사 뿌리치고 BJ 시작한 이유
  • 전준강 기자
  • 승인 2017.07.19 16:48

<사진 - 김유리 기자>

2000년대를 게임 '스타크래프트 : 브루드 워'와 함께 해온 사람에게 "최고의 프로게이머를 꼽아달라"고 하면 3명 중 1명은 분명 '천재테란' 이윤열을 꼽을 것이다. 

이윤열은 역대 프로게이머 중 브루드 워 다전, 다승 1위의 전설적인 게이머이며 스타리그와 MSL에서 각각 3번 우승한 '유이한'(다른 게이머는 이영호) 선수였다. 그는 최초로 스타리그의 골든마우스, MSL의 금배지를 쟁취했다.

개인리그 '결승'에 가장 많이 진출한 선수도 이윤열이다. 10번 출전해 6번 우승하고 4번 준우승했다.

비록 2010년 데뷔한 스타크래프트2 리그에서는 그만큼의 전설을 써 내려가지는 못했지만, 2012년까지 꾸준히 대회에 출전하며 팬들에게 경기를 선보였다.

햇수로는 12년간 스타를 해온 이윤열은 2012년 6월 은퇴를 선언한 뒤 다음 해 입대를 했다. 그리고 2015년 4월 전역한 그는 새로운 직업으로 떠오른 'BJ'에 도전했다. 

미디어썰은 게임단 감독과 유명 게임회사 직원 제안을 단칼에 뿌리치고 '게임 BJ'에 도전한 이윤열을 만났다. 

사랑하는 연인과 결혼하고 여섯 살 된 딸 아이를 키우고 있다고 전한 그는 자신을 '아프리카TV BJ'라고 소개했다. 그는 "'스타크래프트' 위주로 방송을 하며 유튜브 채널도 관리하지만, 요즘 들어 게임 '배틀 그라운드'에 빠졌다"며 웃었다.

<사진 - 김유리 기자>

게임에 빠져버린 아이들이 짓는 웃음이 어느덧 34살이 된 이윤열의 얼굴에 묻어났다. 

평소 안 해본 FPS 게임이 없다는 이윤열은 "배그는 최종진화한 FPS 게임"이라면서 "스타, 롤 다음으로 게임 붐을 일으킬 종목"이라고 자신했다. 그래서일까, 요즘 이윤열의 방송 콘텐츠는 '배그'가 절대다수를 차지하고 있다. 

'배그'에 빠진 그에게 "스타를 잘했으면 좋겠다"는 팬들의 요구는 어떻게 생각하는지 물었다. 질문을 듣자마자 웃음이 터져버린 이윤열은 "'리마스터'가 나오면 (대회를) 준비해야 할 것 같다. 요새 박정석 형도 BJ를 시작해 같이 연습하자는 압박이 들어온다"면서 "스타를 해야 하지만, 배그가 너무 재미있다"고 말했다.

다행스럽게도 그는 "리마스터가 나오면 스타와 배그에 시간을 반반씩 투자해야겠다"고 덧붙였다. 게임 얘기에 눈이 밝아진 그는 자신의 직업 'BJ'에 대해 얘기할 때 더욱 밝아졌다. 

이윤열은 "인터넷 방송은 프로게이머에게 굉장히 좋은 기회"라고 자신했다. 일반적으로 게이머는 은퇴하면 그간의 경력을 인정받기 힘들었는데, 게임 BJ로 전향하면 그 게임 실력은 물론 과거 경력을 모두 시청자에게 인정받기 때문. 

<사진 - 김유리 기자>

무엇보다 팬들을 다시 만날 수 있는 장소가 되기 때문에 프로게이머에게는 더할 나위 없이 큰 기회라는 생각을 밝혔다.

다만 그는 인터넷 방송을 통한 '온라인 경기'가 긴장감을 즐기는 사람에게는 다소 아쉬울 수 있다고 말했다.

이윤열은 "온라인은 관중과 무대, 해설자가 없어서 긴장 요소가 적은 데 비해 오프라인은 긴장감이 10배는 높다. 대회가 주는 긴장감을 즐기는 사람에게는 오프라인이 훨씬 재밌다"고 말한 것이다. 

다소 아쉬울 수 있는 BJ를 택한 이유가 자못 궁금하다. 이윤열이 BJ라는 직업을 시작한 이유는 무얼까. 단순히 '돈' 때문이었을까. 

'도전'. "도전을 좋아하는 성격이다. 프로게이머도 내가 시작했을 때는 약간 생소한 직업이었는데, BJ도 마찬가지였다"라며 입을 열었다.

<사진 - 김유리 기자>

이윤열은 "BJ를 시작했을 때만 해도 BJ에 대한 인식이 안 좋았는데, 지금은 미래 전망적인 직업으로 평가받지 않나. 글로벌 기업 아마존이 트위치tv를 운영하기도 한다"며 자신의 선택이 틀리지 않았음을 자신했다.

이윤열의 표정에서 게임단 감독이나 게임회사 직원 제안을 뿌리친 것에 대한 아쉬움을 찾아볼 수 없었다. 또 "아내도 이제 내가 방송하는 것을 좋아한다"고 말하는 그의 표정도 안정감이 느껴졌다.

이후 BJ의 장점과 단점 그리고 게임 BJ를 꿈꾸는 사람들이 꼭 알아야 하는 세 가지를 설명한 그는 사랑하는 아내에게 짤막한 영상 편지도 남겼다.

위에서 확인할 수 없는 내용은 인터뷰 영상을 통해 확인해보자.

전준강 기자  orionnada@mediassul.com

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